Éviter le « Soroche » mal des montagnes

Lors de votre voyage au Pérou vous pouvez être confronté au « Soroche« , mot péruvien pour désigner le mal des montagnes, ou encore le « MAM », mal aigu des montagnes lorsque les symptômes sont forts. Nous ne sommes pas tous égaux face à ce « mal », certaines personnes peuvent ne pas subir ses effets, d’autres un peu, quelques-unes en revanche peuvent en souffrir beaucoup plus jusqu’à des cas plus graves, mais c’est assez rare. Ceci dit, pas de panique, vous trouverez dans cet article les moyens de s’en prévenir et de soulager ses effets le cas échéant.

C’est quoi?

Le mal des montagnes est lié à une montée trop rapide en haute altitude, à l’absence d’acclimatation ainsi qu’à une sensibilité personnelle plus ou moins importante à la raréfaction de l’oxygène. Ses symptômes sont des maux de têtes, des nausées et des vomissements, des vertiges, de l’insomnie, une fatigue générale, une lassitude, des troubles de l’équilibre, et des courbatures. Comme dit plus haut, pas de panique! Ce ne n’est pas dit que vous souffriez de ce « mal », de plus il est rare de cumuler tout ces symptômes.

Il s’agit d’une maladie assez fréquente touchant des gens en bonne santé mais qui sont exposés à un environnement extrême de haute altitude. Son incidence variable augmente rapidement avec l’altitude. Selon certaines études, elle serait de 15 % à 2 000 mètres et de 60 % à 4 000 mètres d’altitude. On sent ses effets en général dans les 4 à 10 heures qui suivent l’arrivée en altitude. Ils diminuent avec l’acclimatation et disparaissent immédiatement en redescendant à des altitudes inférieures.

Comment l’éviter?

Le soroche peut commencer à se faire sentir et devenir gênant au delà des 2400 m d’altitude environ. Il est recommandé de monter en altitude par paliers, séjourner quelques jours dans une ville à 2000-2500 m comme Arequipa par exemple, au lieu d’arriver directement dans des villes à plus de 3000 m comme Cuzco ou Puno. La plupart des agences de voyages et tours opérateurs proposent des circuits comprenant d’abord des séjours sur Arequipa (2350 m) avant de monter plus haut en altitude.

Cathédrale d’Arequipa et le volcan « el Misti »

Si votre planning ou circuit ne permet pas de visiter les Andes par paliers d’altitudes, on peut arriver à limiter les effets du « soroche » de façon relativement bien efficace :

  • Mangez léger les premiers jours, évitez l’alcool et diminuez fortement le tabac si vous fumez.
  • Reposez vous, si vous êtes à Cuzco par exemple, profitez les premiers jours de petites ballades paisibles et visites tranquilles dans la ville le temps de laisser votre organisme s’acclimater.
  • Les maux de têtes peuvent aussi s’accompagner de courbatures (surtout le matin) . Ces courbatures sont le résultat du manque d’oxygénation de vos muscles. Prévoyez des analgésiques comme l’ibuprofène, paracétamol, et aspirine. S’il n’y a pas de contre indications à ce que vous preniez de l’aspirine, vous pouvez essayer d’alterner un peu avec le paracétamol ou l’ibuprofène. L’aspirine fluidifie le sang et offre un meilleur transport de l’oxygène. Bien sûr, tout cela à utiliser avec modération, il ne s’agit pas de se droguer aux médicaments!
  • La protection thermique à aussi son rôle à jouer. Notre organise dépense de l’énergie à s’habituer à la raréfaction de l’oxygène, s’il fait froid, il devra aussi lutter contre cela, donc évitez lui de jouer à fond sur ces deux fronts, couvrez vous et n’oubliez jamais que dans les Andes à 3000 mètres, vous pouvez avoir très chaud au soleil à un moment donné de la journée et avoir froid à très froid quelques temps après à l’ombre.
  • Toujours bien s’hydrater.
  • Buvez du « Mate de Coca », infusion de feuilles de Coca, on vous le sert dans tout les bars, restaurants et vous en trouverez en vente partout. Vous pouvez en boire 2-4 tasses par jours de préférence le matin et jusqu’en milieu d’après midi. Particulièrement efficace ! j’ai testé et: non! boire des infusions de feuilles de Coca n’équivaut pas, mais alors pas du tout, à consommer de la cocaïne. Seuls risques: comme le café, cela peut vous donner des insomnies si vous en consommez trop, ou moins mais trop tard dans l’après midi.
Boite de sachets filtrants de feuilles de coca, marque n°1 au Pérou.
  • Si les symptômes persistent, redescendez à des altitudes inférieures lorsque c’est possible. Si vous êtes à Cuzco ou une autre ville d’altitude, même de moindre importance, consultez si vous êtes vraiment mal, les médecins ont l’habitude et les hôpitaux sont équipés.
  • Enfin, et très important, consultez votre médecin qui vous connait bien et faites lui part de votre projet de voyage au Pérou et séjour à haute altitude.

Bon voyage sur les hauts plateaux Andins, au pied des « Apus » !

Préparer son voyage au Pérou:

Les meilleurs guides indispensables pour préparer votre voyage !

L’essentiel du Pérou, le plus complet des guides, lu et approuvé ! Conseils, astuces, les circuits…
Pour les baroudeurs, carte routière et touristique Michelin  1/1 500 000
Très bon guide, intéressant si vous comptez aussi visiter la Bolivie…

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